El coronavirus COVID-19 hará que cambiemos la forma en que viajamos

cambio en la forma de viajar

El sector del transporte ha sido afectado tanto como cualquiera por el coronavirus. Este no es un período normal de interrupción, que generalmente es causado por fallas en el suministro, como accidentes de tránsito o acciones industriales. En este caso, la falta de demanda es el problema.

Cuando el mundo finalmente salga de la pandemia y se terminen las restricciones de viaje, se liberará repentinamente una reserva de demanda acumulada a medida que las personas busquen recuperar el tiempo perdido.

Sin embargo, en ese punto, el sector ya podría verse muy diferente, y meses de bloqueo podrían haber cambiado los patrones de comportamiento para siempre . Entonces, ¿qué significará la crisis para la forma en que viajamos en el futuro?

Los cambios a corto plazo

Los cambios a corto plazo son claros: el transporte se ha restringido a personas que solo realizan los viajes necesarios. Con la excepción de las entregas de alimentos y medicinas, otras formas de viaje han caído precipitadamente. Específicamente, los viajes en coche han disminuido significativamente, mientras que la evidencia anecdótica sugiere que el número de pasajeros en cada coche se ha reducido aún más , y los viajes a pie y en bicicleta han sido limitados.

Aún más dramático ha sido el colapso en el uso del transporte público . Las aerolíneas y los aeropuertos están recortando servicios y personal mientras buscan rescates gubernamentales , y los operadores de autobuses están empleando estrategias similares.

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Menos volar, más caminar

Esto tendrá profundos efectos a largo plazo. Si bien los viajes para ver a amigos y familiares no deberían verse afectados, otros viajes cambiarán significativamente. En particular, los viajes de negocios por avión y los viajes en tren de larga distancia son vulnerables a ser reemplazados por videoconferencia , y podemos ver menos desplazamientos a medida que las personas y las organizaciones se acostumbran más al teletrabajo.

También es muy probable que la disminución constante de personas comprando en la calle, tal vez de manera irreversible, a medida que los servicios de entrega a domicilio prosperen en su lugar. Quizás sea menos seguro lo que sucede con los viajes de placer. Después de la pandemia, ¿habrá una fuerte aceptación en las visitas al cine, la iglesia, el restaurante, o las personas habrán cambiado sus hábitos para siempre?

Al menos en el mediano plazo, todo esto debería significar menos viajes aéreos y menos viajes en tren de mayor distancia, y más caminatas, ciclismo y viajes en coche solo para conductores a medida que las personas se vuelven más reacias a compartir con otros. Por la misma razón, los taxis y los coches compartidos podrían tener menos negocio, al igual que los trenes de cercanías, autocares y autobuses entre las personas que tienen opciones alternativas.

Mientras tanto, el mayor impacto del lado de la oferta probablemente será el reemplazo de un número significativo de viajes de transporte reales con «viajes virtuales». Finalmente, muchas industrias han tenido problemas para obtener los componentes y las materias primas necesarias para fabricar o vender sus propios productos, particularmente debido a que las fábricas en China han estado cerradas durante gran parte del primer trimestre de 2020.

Esto ha expuesto una falta de resistencia en la cantidad de empresas que operan, que en algunos casos conduce a una reevaluación de cómo mueven sus productos o servicios de proveedor a cliente.

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Del avión y el tren a Internet

Lo que todo esto significa para la sociedad es bastante confuso. A nivel local, un mayor uso del coche y menos transporte público puede generar colas de tráfico, demoras, accidentes de coche, contaminación del aire y el ruido y aislamiento social. Pero la sustitución de más viajes por actividades basadas en Internet podría mitigar estos efectos.

En relación con los viajes más largos, el uso de energía y el dióxido de carbono parecen caer en un mundo posterior al coronavirus a medida que las personas cambian de avión y entran más a Internet. Por supuesto, eso supone que Internet tiene suficiente ancho de banda para hacer frente a esto. En general, esto sugiere que la pandemia puede disminuir el impacto ambiental del sistema de transporte, aunque quizás a costa de un crecimiento económico más lento.

Una oportunidad para dar forma proactiva al transporte

En el futuro, los operadores de transporte público deberán asegurar a los usuarios que no se infectarán. Esto significa más limpieza, pantallas protectoras, filtros de aire mejorados y asientos menos densos. La crisis también puede llevar a los proveedores de transporte a revisar la forma en que se prestan los servicios a nivel de ruta y red.

Más fundamentalmente, la pandemia les da una buena oportunidad para volver a considerar la idea completa del transporte público, tanto en términos de modelos de negocio como de cómo el sector satisface las necesidades de un mercado que cambia rápidamente.

Para el gobierno, esta es una oportunidad única en la vida para dar forma proactiva a la forma en que se entrega y utiliza el transporte , y para apoyar y promover los modos de transporte más efectivos. Esto se debe a que la naturaleza extrema y prolongada de las medidas introducidas para combatir la pandemia nos está obligando a reevaluar casi todos los aspectos de cómo vivimos. A su vez, esto podría romper los hábitos y actitudes que sustentan tantas decisiones en todos los niveles en cuanto a cómo, dónde, cuándo y por qué viajamos.

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De camino al cambio

Entonces, ¿cómo debería fomentarse caminar y andar en bicicleta primero, seguido del autobús, el ferrocarril y otros medios de transporte compartidos, y solo entonces el coche? Una palanca clave es reasignar el espacio hacia peatones, ciclistas y autobuses a través de carriles dedicados y lejos del coche privado.

Otras opciones para mejorar el transporte público incluyen la nacionalización u otras líneas más directas de control del sector público, el subsidio de servicios socialmente más necesarios, como rutas de autobuses rurales, y el cobro de coches de uso individual para acceder a áreas congestionadas.

Los gobiernos también podrían realizar campañas de información que promuevan la «elección correcta» del modo de transporte, y avanzar para integrar mejor los servicios.


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